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Santillana del Mar

En la costa occidental de Cantabria se encuentran dos de los más preciados tesoros culturales de cuantos puedan encontrarse en esta región: Santillana del Mar y las cuevas de Altamira. Santillana del Mar, a unos 30 km de Santander, es un museo vivo de una villa medieval desarrollada entorno a la colegiata de Santa Juliana, aunque la mayoría de sus caseríos corresponden a las diversas aportaciones arquitectónicas de los siglos XIV al XVIII.

Entre los monumentos que se pueden visitar destacan las torres de Merino y Don Borja, dos de los edificios civiles más antiguos de la localidad. Por las calles de Santilla, medievales y empedradas, suele haber talleres artesanos. Es típico merendar leche con bizcochos. También destaca la naturaleza que hay y la costa, óptima para la pesca.

A 2 km de Santillana se encuentra otro gran tesoro artístico de Cantabria: las cuevas de Altamira, universalmente reconocidas. Descubiertas en 1879 por Marcelino Sanz de Sautuola y su hija María, han sido declaradas por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad. La cueva, de unos 300 metros de longitud, contiene unos 150 grabados, expresión artística del hombre del paleolítico. Las pinturas son policromas a base de pigmentos naturales que se han conservado desde la edad cuaternaria; destacan las figuras de bisontes y ciervos.